martes, 27 de diciembre de 2022

¿Por qué los insectos visitan nuestros jardines? ¿Para qué crear un jardín para polinizadores?

En los últimos años en redes sociales y sitios de internet he visto mucha información sobre la creación de refugios para atraer a polinizadores en lugares urbanos. El uso de plaguicidas en la agricultura y la fragmentación de los lugares donde habitan son las causas principales de la disminución en sus poblaciones. Pero también las ciudades han desplazado los lugares naturales y esto afecta la diversidad de organismos que habitaban.  Actualmente se reconoce la necesidad de crear espacios para el beneficio de estas especies.

Abejorro polinizando lantanas o cinco negritos (Lantana camara)

Entonces surgen muchas preguntas como: ¿estos espacios cumplen con esta función?, ¿qué tipo de polinizadores atraen?, ¿qué tipo de plantas se deben sembrar? Los parques dentro de las urbes, sirven para fines recreativos de las personas, pero también son importantes para otros organismos que benefician al ecosistema. Uno de los grupos más importante asociado a estos espacios son los insectos que se distribuyen ampliamente, son diversos y abundantes en lugares con vegetación. 

Los insectos en la naturaleza, pero también en los espacios verdes urbanos, cumplen con varias funciones como la polinización de las plantas, la dispersión de semillas y la descomposición de desechos orgánicos. También son alimento para otras especies como murciélagos, aves, reptiles, anfibios y peces. Son imprescindibles para la abundancia de plantas y animales. 

Abeja en búsqueda de polen de lavandas (Lavandula dentata)

La polinización es indispensable para la producción de flores y frutos de la mayoría de las especies de plantas. Mientras el insecto visita a las flores para alimentarse de polen o néctar, hace contacto directo con las anteras (las partes reproductivas masculinas de la flor) y las partículas de polen se pegan en alguna parte de su cuerpo. Cuando el insecto se va a otra flor, el polen es transferido a la parte femenina llamada estigma, donde se desarrolla el llamado tubo polínico y fertiliza a una célula especializada que luego crece y se divide para formar la semilla. 

Los insectos polinizadores que podemos encontrar en los jardines son abejas, abejorros, avispas, mariposas, escarabajos y moscas. Nosotros podemos contribuir a que encuentren alimento con la siembra de plantas atractivas para insectos, como lantana (Lantana camara), trompetilla (Bouvardia ternifolia), dalia (Dahlia sp.), varias salvias (p.ej. Salvia leucantha, Salvia mexicana), mirasol morado (Cosmos bipinnatus), siempre viva (Sedum dendroideum), lengua de conejo (Echeveria pulvinata) y una gran variedad de especies nativas para proveer de alimento a insectos y otros polinizadores. Las flores que son atractivas para nosotros, los humanos, generalmente también lo son para los insectos.

Mariposa alimentándose de néctar de otra especie de Lantana

Si tienes un espacio pequeño en tu hogar y es de tu interés crear un jardín para polinizadores puedes consultar información de cómo empezar y qué tipo de plantas sembrar en la Guía para la creación de jardines polinizadores, Cómo hacer un jardín para polinizadores, Guía práctica para jardines de polinizadores, Manual de herbáceas silvestres para su uso en paisajismo y Construyendo un jardín para polinizadores. Podrás encontrar más información sobre las plantas más adecuadas para el espacio que vas a asignar para tu jardín de polinizadores. 

Si ya decidiste que vas a sembrar y no sabes dónde conseguirlas puedes consultar viveros especializados en producir este tipo de plantas en Red de Viveros de Biodiversidad y Paraíso Colibrí. Si vives en el Estado de México puedes acercarte a la oficina de Medio Ambiente de tu municipio para recibir más información sobre los programas y proyectos que se tienen para el establecimiento de jardines para polinizadores.

Actualmente, hay diferentes propuestas para enriquecer espacios verdes con especies apropiadas para aumentar la visita de polinizadores y así apoyar a sus poblaciones. Estos proyectos se centran en fomentar la siembra de plantas con flores en jardines privados y públicos. Algunas de estas iniciativas son el Proyecto Ruta Monarca de la Fundación Nacional para la Conservación del Hábitat de la Mariposa Monarca (FUNACOM), el proyecto Poliniza: Red de jardines para polinizadores, REEDUCA y otros proyectos en los que se capacitan a las personas para crear refugios de polinizadores. 

En la Poliniza: Red de jardines para polinizadores, puedes registrar tu jardín, recibir un certificado y estar en contacto con expertos para enterarte de actividades que te permiten aprender más sobre estos insectos, los cuidados y la siembra de plantas apropiadas para atraerlos. Además, en el sitio web Naturalista.mx puedes registrar con fotografías a los polinizadores que observas en tu jardín.

La creación de espacios para polinizadores dentro de las ciudades proveerá de más lugares donde tengan alimento y sitios para vivir. La visita de polinizadores depende de las flores que hay, lo más importante es que tengan varios lugares a corta distancia que los provean de recursos para sobrevivir. Las ciudades con gran cantidad y variedad de jardines para polinizadores pueden convertirse en rutas de alimento y refugio para estas especies. 

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