martes, 17 de octubre de 2017

Primer Congreso Mexicano de Cícadas

Todavía a colación de la contribución de ayer sobre cícadas en México, les aviso del 1r Congreso Mexicano de Cícadas, que se llevará a cabo en Xalapa, Veracruz, México, en los días 26 y 27 de octubre de 2017 (son jueves y viernes). Ya pasó el periodo para someter trabajos, pero todavía se puede asistir.


lunes, 16 de octubre de 2017

Las cícadas y la Colección Nacional del Jardín Botánico Clavijero

Contribución de Carlos Arzaba


Entre cafetales y lo poco que queda del bosque de niebla, a medio camino de Xalapa a Coatepec, Veracruz, se encuentra el Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero del Instituto de Ecología A.C. Este jardín es un lugar realmente bello para caminar y aprender sobre las especies más notorias de la flora de Veracruz y de algunas partes de México, así como también algunas especies notables del resto del mundo.

Además de las colecciones formales del Jardín, podemos encontrar tres Colecciones Nacionales: la de bambúes, la de las patas de elefante (Beaucarnea) y la Colección Nacional de Cícadas. Pero ¿qué es una colección nacional? Es una colección de plantas vivas de algún grupo botánico específico que representan al menos el 75% de las especies presentes en nuestro país. Estas colecciones son avaladas por la Asociación Mexicana de Jardines Botánicos A.C. y por la Red Internacional de Jardines Botánicos.

El Jardín Clavijero en una típica mañana de niebla en Xalapa, Ver.

La Colección Nacional de Cícadas se fundó a finales de los años 70´s, en un principio como consecuencia de las investigaciones para el fascículo 26 de la Flora de Veracruz de la familia Zamiaceae publicado por A. Vovides, J.D. Rees y M. Vázquez-Torres en 1983. En esta colección se pueden encontrar especies de los tres géneros de cícadas que existen en México: Zamia (del griego azaniae: cono de pino); Ceratozamia (gr. ceratos: cuerno; una Zamia con cuernos) y Dioon (gr. Di: dos y oon: huevo), además de especies de otras partes del mundo.

Entre los andadores de grava roja se puede aprender los nombres científicos y comunes de las especies que integran la colección, dónde crecen y algunos datos de interés. Además da tranquilidad y placer el recorrer el resto del Jardín y sus demás colecciones formales.

La Colección Nacional de Cícadas
Las cícadas

En sentido estricto, las cícadas pertenecen a la familia botánica Cycadaceae con un solo género: Cycas el cual se restringe a Asia, África y Oceanía. Sin embargo de manera general se llama cícada cualquier especie perteneciente a las familias Cycadaceae, Zamiaceae y Stangeriaceae. Éstas pertenecen a un grupo de plantas llamadas Gimnospermas, que significa “semilla desnuda”, al cual pertenecen además los pinos, oyameles (Abies), las gigantes sequoias del norte de California, el mítico Ginkgo biloba de China y la extraña Welwitschia mirabilis del desierto de Namibia en África.

Parte de la Colección de Cícadas
Este tipo de plantas son consideradas “fósiles vivientes” porque existen desde hace 250 millones de años, la misma antigüedad que muchos fósiles de dinosaurios. Las cícadas no tienen nada que ver con las palmas (familia Arecaceae) aunque en su forma se parezcan mucho, ni tienen flores como la mayoría de las plantas comunes. En su lugar tienen conos, o más propiamente estróbilos, como los pinos. Estas plantas son dioicas, lo que significa que existen plantas machos y plantas hembras, generalmente las primeras tienen conos pequeños creciendo a los lados, mientras que las segundas tienen conos grandes y comúnmente crecen hacia la parte superior de la planta.

Encephalartos natalensis (almohada de pan)
Conservar y estudiar estas curiosas plantas es de suma importancia. México es el segundo país con mayor número de cícadas (42), siendo Australia el primero con 55 y Sudáfrica el tercero con 32. Muchas de estas especies son muy valoradas como plantas ornamentales. Otras más tienen partes comestibles como las semillas del tiotamal (Dioon edule) o la médula de a almohada de pan (Encephalartos natalensis), planta sudafricana con la que se fabrica una harina comestible.

Cono de Ceratozamia mexicana donde se observan claramente
 los cuernos que caracterizan a este género

Frutos llamativos de Zamia loddigesii
Como dato curioso, la cícada Dioon edule es la planta con el crecimiento más lento conocido en México, se ha calculado que crece a un ritmo de 1 mm al año en su hábitat natural, ¿Cuántos años podría tener la planta de la foto  de abajo?

Ejemplar de Dioon edule de gran porte y con varias ramificaciones encontrado
durante un recorrido por la Sierra de Monte de Oro, Ver. En la foto I. Mézquita

Visita el Jardín Botánico Clavijero y la Colección Nacional de Cícadas. Aprende y conoce más de la riqueza natural de México y Veracruz.

Sitios de interés:

Las Colecciones Nacionales del Jardín Botánico Francisco Javier Clavijero

Cícadas - Biodiversidad Mexicana

Para conocer más:

Vargas Silva F., Iglesias, C. & Vovides, A. 2002. La colección nacional de cícadas del Jardín Clavijero y la investigación de aspectos importantes de su biología. CONABIO. Biodiversitas 42:6-11.
Vovides, A. 2000. México: segundo lugar mundial en diversidad de cícadas. Biodiversitas 31:6-10.

miércoles, 11 de octubre de 2017

Vegetación en la región de Yagul, Oaxaca

Contribución de Jaime César Luis Martínez

A finales de julio del 2016 hice un recorrido por el Monumento Natural Yagul, acompañado de unos amigos. El motivo principal fue que ellos conocieran dicho lugar puesto que son de otros estados de México. En el trayecto fui observando los tipos de vegetación que estructuran el Parque Natural.

Entrada al Monumento Natural Yagul

En el valle de Tlacolula, Oaxaca, se localiza el centro prehispánico llamado Yagul, que en zapoteco significa "árbol o palo viejo" también se traduce como "pueblo viejo".

Población de Tlacolula al fondo

En dicho sitio hay dos jurisdicciones que lo manejan. Es denominado Monumento Natural, y su conservación está a cargo de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). La protección del patrimonio arqueológico es responsabilidad del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Punto denominado Monumento Principal Yagul

Pintura rupestre en Yagul

Este lugar cobra importancia por sus antecedentes de arqueología y por un tipo de ecosistema en especial, el seco. En las cuevas que se ubican en el área se han documentado maíz, calabaza y chile arqueológicos.

Vista de Yagul desde el interior de una cueva

Pequeñas cuevas alrededor de Yagul

Apreciación de las cuevas en el sitio Caballito Blanco

Asimismo, el sitio contiene laderas rocosas con ecosistemas secos, así como un gran valle aluvial en el se ha practicado la agricultura probablemente desde hace 5 mil años.

Formaciones rocosas, zona conocida como La Fortaleza

Desarrollo de la agricultura en los valles, alrededor de Yagul

Debido a que la zona de Yagul se ubica en la región noreste de los Valles Centrales, al pie de las montañas, caracterizada por los bajos niveles de humedad, los elementos dominantes de su vegetación están compuestos por cactáceas, agaváceas y leguminosas.

Un tipo de agave

Un cactus (Mammillaria karwinskiana)

Cactus en plena floración

Abundancia de garambuyos en la zona "Caballito Blanco"

Los tipos de vegetación identificados en el interior del Monumento Natural Yagul son: Selva Baja Caducifolia, Selva Baja Caducifolia Espinosa y Popal-Tula.

Selva Baja Espinosa en el punto denominado Rancho "La Primavera".

En seguida se hace una breve descripción de los tipos de vegetación:
Selva Baja Caducifolia. Se localiza en las laderas de los cerros y formaciones rocosas.

Selva Baja Caducifolia, presencia de garambuyo (Myrtillocactus schenckii)


Plantas epífitas en Selva Baja Caducifolia (Tillandsia fasciculata)

Formaciones rocosas como hábitat de bromelias

Selva Baja Espinosa. Se desarrolla sobre suelos profundos y arenosos, se presenta en las zonas de pie de monte e intercalados dentro de las zonas agrícolas.

Selva Baja Espinosa en Yagul

Especies de Selva Baja Espinosa usados como cercos vivos

Árboles perennifolios y espinosos que no rebasan los 6 m de altura

Popal-Tular. Se ubica en las áreas inundables de escasa profundidad y sobre una porción del río Seco. Este tipo de vegetación está dominado por tules y tulillos aunque también es común encontrar formaciones de carrizos.
Vegetacion de tules (Typha dominguensis) y tulillos (Cyperus spp.)

Formación de carrizos (Arundo donax), una planta introducida, a orillas del río Seco ubicado dentro de Yagul

Enlaces de interés

Yagul (Wikipedia)

Cuevas prehistóricas de Yagul y Mitla en el valle de Tlacolula

Programa de manejo Monumento Natural Yagul

Patrimonio Mundial, las cuevas de Yagul y Mitla

lunes, 9 de octubre de 2017

Revistas secuestradas

El mundo nuevo de las revistas científicas en línea y libremente accesibles tiene una serie de ventajas. Ciertamente parece justo que los que pagan la investigación científica - los ciudadanos -  puedan luego ver los resultados sin tener que hacer pagos extra. Además, hace la vida mucho más fácil para aquellos investigadores que laboran en instituciones con menos dinero y menos acceso a revistas de paga.

Pero, también tiene desventajas. Se están multiplicando los fraudes de varios tipos, los cuales aprovechan la necesidad de científicos de publicar, ya que son evaluados por estas publicaciones. Existe todo un ecosistema de revistas efímeras (donde los autores pagan), factores de impacto al modo y, desde hace un tiempo, revistas secuestradas.

Para secuestrar o suplantar una revista cientifica, se crea un sitio web con el mismo nombre y a menudo más vistoso. O se compra un dominio en internet que no fue pagado por olvido. Esto engaña a los autores imprudentes, los cuales pagan para publicar, pero no se les da el servicio de arbitraje real ni de una revista estable y permanente.

Ya escribí hace un tiempo sobre una revista gemela de nuestra Botanical Sciences, de la Sociedad Botánica de México. Iba a hablar más sobre el tema, pero afortunadamente, mi colega Angel Bravo Vinaja se adelantó, y publicó un artículo sobre las revistas suplantadas en ciencias agrícolas y áreas afines en la Revista Fitotécnia Mexicana.

Abajo encuentran las tablas que contiene dicho artículo, dividido en dos diferentes tipos. Una enlista las revistas verdaderas y falsas. La segunda tabla enlista aquellas que funcionaron hace tiempo, pero ya dejaron de funcionar (si bien con la posibilidad de que revivan en algún momento).

La mayoría de estas revistas son regionales, y solo de interés limitado para científicos mexicanos. Pero sí se encuentra la revista Interciencias, popular entre biólogos mexicanos. Además, el fenómeno está creciendo vertiginosamente.

Más abajo todavía encuentran algunas referencias y enlaces a otros artículos.

¡Tengan cuidado!





Referencia: 

Bravo-Vinaja, A. 2017. Revistas científicas suplantadas en ciencias agrícolas y áreas relacionadas. Revista Fitotécnia Mexicana 40(3): 241-248.

Para leer más:

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Flores y más flores

La semana pasada tuve que ir a Aguascalientes. En el centro de México, la segunda mitad de Septiembre es la más llamativa por los tapices floridos que se encuentran en el paisaje. Les comparto unas fotos.




Un Bidens amarillo

Tagetes, el cempasuchil


Cosmos y Tithonia
Dos especies de Bidens y Zinnia.

Bidens odorata, Salvia tiliifolia y Zinnia peruviana

Más Zinnia

Bidens, Ipomoea y pasto rosado

Bidens y Dalea

martes, 26 de septiembre de 2017

Un manual para inventarios de biodiversidad

Hace algunos años, los colegas colombianos sacaron un "Manual de métodos para el desarrollo de inventarios de biodiversidad" y me acabo de enterar que se encuentra disponible en la red. Creo que es muy útil para todos l@s que trabajamos en el campo.

Toca primero una serie de temas generales - niveles de organización, cómo planear, como describir paisajes - y luego tiene capítulos sobre grupos de organismos en particular: plantas, aves e insectos. El libro termina con un capítulo sobre el análisis de datos.

El estilo es muy didáctico, con numerosas ilustraciones, ejemplos de formatos, etc. Claro, un capítulo de 30 páginas sobre plantas no puede sustituir un libro sobre ecología vegetal y la clasificación de comunidades. Pero, sí ayuda bastante y describe los métodos más comunes en ambientes tropicales.

Así que lo recomiendo. Abajo pueden ver la tabla del contenido, y algunos ejemplos de páginas.

Villareal, H., M. Álvarez, S. Córdoba, F. Escobar, G. Fagua, F. Gast, H. Mendoza, M. Ospina, A. M. Umaña, 2004. Manual de métodos para el desarrollo de inventarios de biodiversidad. Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander Von Humboldt. Bogotá, Colombia.

Tabla de contenido 1

Tabla de contenido 2

Aquí se explican las coordenadas geográficas.

En esta página se describe el método de Gentry para el muestreo de plantas leñosas.