martes, 30 de septiembre de 2008

Sitio de la Sociedad Europea de la Investigación sobre Malezas

Acabo de revisar el sitio web de la Sociedad Europea de la Investigación sobre Malezas. Contiene principalmente información relevante para la organización, la sociedad y la membresía, su revista (Weed Research), con calendario de eventos, ofertas de becas, etcétera. Lo que me llamó la atención fueron varios grupos de trabajo que organizan sus propios eventos, y con temas relevantes para nosotros que trabajamos en Latinoamérica. Ejemplos son Control Biológico, Plantas Invasivas, Resistencia a Herbicidas, Manejo de Malezas en Zonas Áridas o Malezas y Biodiversidad; son 13 en total.

domingo, 28 de septiembre de 2008

... y más animales raros

El Censo de la Vida Marina es un megaproyecto internacional con una lista impresionante de participantes (entre ellos, la CONABIO, el CONACyT y la UNAM de México). Aquí está una página con imágenes y videos de este proyecto. GulfBase, una base de datos y página web relacionada con el Golfo de México, es colaboradora.

Los australianos acaban de publicar
un comunicado de prensa sobre una expedición a los arrecifes grandes en el norte de Australia; se encontraron, según ellos, cientos de especies nuevas, muchas de ellas muy raras. Lo que si es cierto es que tienen muy bonitas fotos. Las pueden ver aqui; también hay un video. Les dejo unas probaditas (aunque no son las nuevas especies, creo):


Fotos: John Huisman, Murdoch University, 2008

Foto: Gary Cranitch, Queensland Museum, 2008.

Gracias a Zooillogix.

P.S. Y acabo de encontrar esta nota sobre nuevas especies de estrellas del mar y parientes de en el Golfo de México ...

viernes, 26 de septiembre de 2008

miércoles, 24 de septiembre de 2008

La página de organismos invasoras de la CONABIO

Desde hace varios meses se encuentra en línea un recurso actualizado muy importante para organismos invasores en México: el "Sistema de información sobre especies invasoras" de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, CONABIO.

Contiene alertas, avisos de eventos, publicaciones, información sobre
especies, rutas de introducción y análisis de riesgo, así como varios materiales de apoyo, un listado de literatura, preguntas frecuentes, enlaces y glosario breve con definiciones.

lunes, 22 de septiembre de 2008

Un paraíso botánico

Vista del paisaje de Malinalco, Estado de México.

En la última visita, el mismo 23 de agosto, regresamos a Malinalco por la noche, y con la amabilidad del cuidador del convento, quien nos dejó entrar después de las horas normales, pudimos visitar un sitio que habia querido ver desde hace años: el patio del ex-Convento Agustino, sito en el centro del pueblo. Es un lugar muy especial, sobre todo para botánicos: un paraíso.

El patio del ex-Convento Agustino del Divino Salvador, en Malinalco

Este antiguo Convento Agustino del Divino Salvador, de la Transfiguración o de San Cristóbal (tuvo varios nombres a lo largo de su historia), se fundó en Malinalco en 1540; su construcción duró decenios. Probablemente en los años 1570 se elaboraron la mayoría de los frescos del patio, posiblemente con la influencia y apoyo del protomédico de las Indias, Francisco Hernández. Trabajaron varios artistas nativos basados en la pintura europea y en la indígena, con afinidad hacia algunas ilustraciones del Códice Florentino, y con estilos algo distintos pero geniales para la época.

Los frescos representan abundancia de diferentes plantas y animales, y cubren los pasíllos y la bóveda del claustro. Los primeros investigadores, sobre todo Jeanette Peterson (1993), los llamó jardines del paraíso.























Las decoraciones desaparecieron varios siglos bajo capas de cal, pero fueron descubiertas durante trabajos de conservación entre 1974 y 1984. Se hizo una remodelación completa entre 2002 y 2003 y realmente son obra para admirar.


En este mural se distinguen, de izquierda a derecha, un cactus alto (Pachycereus o Stenocereus), un arbusto de cacaloxóchitl (Plumeria), un nopal (Opuntia) y un árbol de guayaba (Psidium), más una variedad de magueyes, pastos y hierbas.

Los murales también incluyen plantas de origen europeo, como esta vid.

Con pocas líneas los artistas supieron dar la forma característica a muchas plantas. La enredadera es claramente una convolvulácea, probablemente Turbina corymbosa, una planta alucinógena.

Por todos lados se reprodujo en el retablo pétreo la convivencia de los animales con sus plantas: un conejito comiendo guayabas o pictóricas garzas entre plantas acuáticas, unas ninfas (Nymphaea):


¿Y no son encantadores estos changuitos comiendo frutos del cacao?

En 2005, la Universidad Autónoma del Estado de México editó una obra ilustrada sobre este recinto,
por Laura White y Carmen Zepeda. Está basado en trabajos anteriores, con una introducción informativa. El libro (me lo regalaron), debe estar disponible en la biblioteca o librería de la UAEM, en Toluca; también se puede consultar un artículo acompañante, publicado recientemente en Polibotánica. Aquí está la portada, la página del contenido, una página de la introducción y la parte sobre especies particulares, así como las ilustraciones panorámicas del anexo:





Literatura citada:
Peterson, J. F., 1993. The Paradise Garden Murals of Malinalco. University of Austin Press, Austin, Texas, EUA. 224 p.
White Olascoaga, L. y C. Zepeda Gómez, 2005. El Paraíso Botánico del Convento de Malinalco, Estado de México. Universidad Autónoma del Estado de México, Toluca. 137 p. más anexos.
Zepeda Gómez, C. y L. White Olascoaga, 2008. Herbolaria y pintura mural: Plantas medicinales en los murales del Convento del Divino Salvador en Malinalco, Estado de México. Polibotánica 25: 173-199.

Si les interesa el arte botánico, vean también "Una galería de arte botánico". Las contribuciones anteriores sobre la región de Malinalco son "¿Qué nombre común para esta maleza tropical importante?", "El mastuerzo, Tropaeolum majus, como planta invasora", "Dahlias!" y "Otra visita a Malinalco".

viernes, 19 de septiembre de 2008

XIX Congreso de la ALAM 2009 en Lisboa


Acaba de llegar la primera circular del XIX Congreso de la Asociación Latinoamericana de Malezas (ALAM), que se celebrará junto con el XII Congreso de la Sociedad Española de Malherbología y el II Congreso Ibérico de Ciencias de las Malezas, en Lisboa, Portugal, del 11 al 13 de Noviembre de 2009, o sea, el próximo año. Aquí esta la circular (para verlo en grande, hacer click en la imagen):


jueves, 18 de septiembre de 2008

Sitios web favoritos

Mi amigo y colega, el Dr. Valentín Esqueda Esquivel, investigador del INIFAP en Cotaxtla, Veracruz, mandó un listado de sus sitios web favoritos, que quiero compartir con ustedes.

The Rio Grande Valley's Nature Site ilustra muchas plantas (y también animales) comunes en el norte de México. Por ejemplo, hay una colección sobre mariposas, y otra sobre las flores visitadas por mariposas. Además hay grandes colecciones de enlaces, enriquecida con una colección interesante para México.



Profesores de la Universidad de California mantienen un sitio que informa sobre un amplio espectro de temas en historia natural (¡y en español!; la colección sobre botánica económica (plantas útiles - en inglés) es especialmente interesante.

Treknature es sitio para una comunidad virtual que promueve y comparte fotografías de la naturaleza a nivel mundial. Cuenta con galerías y foros, así como más de 150,000 fotos. Funciona en varios idiomas.

La Universidad A&M, en Texas, mantiene una biblioteca virtual sobre varios temas. Para nosotros es especialmente interesante el "Bioinformatics Working Group" y la colección de fotografías en la "Vascular Plant Image Library". Cabe mencionar que Malezas de México enlaza en forma estandarizada con este sitio.

Plants of Hawaii es una de la colecciones más grandes de fotografías de plantas tropicales disponible; incluye a numerosas malezas e invasivas.

Mytho-Fleurs es sitio de unos entusiastas de las plantas, y cuenta con una colección grande de fotos de diferentes viajes, plantas, jardines y ambientes, muchos de ellos tropicales. El sitio está en lengua francesa.

En Flickr hay, por supuesto, muchas fotos de plantas. A Valentín le gustó especialmente ésta, sobre Malvaceae.

El sitio Forestryimages, a pesar de su nombre, es una colección general de fotografías de plantas y animales,
agrupadas por formas de vida, pero también por grupos temáticos como plantas invasivas. Todos tienen su nombre científico. Está basado en la Universidad de Georgia, en E.U.A.

El sitio Discoverlife, bajo la visión, tutelaje y entusiasmo del Dr. John Pickering, también de la Universidad de Georgia, tiene toda una serie de recursos y herramientas tanto para la identificación de organismos, como para hacer las multiclaves que hacen posible esta identificación; además, orientación para educación, mapeo, hacer etiquetas de especímenes, y más.

También le gusta a Valentín el sitio del herbario de Linneo, sobre lo cual ya hay una contribución en este blog.

El Dr. Peter Schoenfelder es un botánico alemán muy activo. Es autor de numerosas Floras y libros sobre plantas medicinales, sobre todo de Alemania y de la región mediterránea (en alemán). En línea tiene una Flora de las Islas Canarias, incluyendo las plantas útiles.

Por cierto, para quienes saben alemán, el sitio Floraweb contiene abundante información sobre las especies de Alemania. Dentro de Floraweb también se encuentran descripciones y fotos de las comunidades de plantas en aquel país, y un sitio aparte sobre plantas exóticas, llamado Neoflora.

Quizás les guste el sitio sobre las malezas de Nueva Zelanda de la Massey University. Tiene una serie de aplicaciones, desde datos sobre especies individuales a cursos extramuros (o a distancia) sobre el control de malezas.

Otras contibuciones sobre sitios web interesantes en este blog son "Guias ilustradas para plantas tropicales del, Museo Field de Chicago", "Más sitios con literatura", "Guías de campo", "El herbario de Linneo", "Pastos y claves interactivas", "Floras para México y Centroamérica", "Vegetación de México", "Sitios interesantes" y "La botánica en la red"
.

martes, 16 de septiembre de 2008

Malezas de Estados Unidos y Canadá


Richard Old, excelente florista y fotógrafo de malezas, acaba de sacar una nueva versión de su Flora para malezas de los E.U.A. continentales (es decir, sin Hawaii y Alaska) y el Canadá contiguo. Ahora contiene 1200 especies.


Contiene unas claves muy intuitivas e interactivas, un glosario, mapas a nivel de "county" (municipio) y muchíssimas fotografías. Se puede ordenar a través de XIDServices. El DVD cuesta 49.95 dólares.


lunes, 15 de septiembre de 2008

Otra visita a Malinalco

El 23 de agosto tuve otra oportunidad de visitar los alrededores de Malinalco, invitada por las responsables del proyecto "Estudio florístico, ecológico y etnobotánico del área natural protegida "Tenancingo-Malinalco-Zumpahuacán", Estado de México", las biólogas Elinor López Patiño y María del Carmen Serrano Garrido, de Probosque, Estado de México. Un sumario de los trabajos que se hicieron el año pasado se encuentran en los Resúmenes del Congreso Mexicano de Botánica en Zacatecas, celebrado hace poco (es un pdf grande; buscar "Malinalco").

La región de Malinalco es interesante porque convergen en un clima grato promedio los reinos florísticos holártico (del hemisferio norte) y neotropical (Centro- y Sudamérica; ver también Biogeografía y Bioma). Además tiene paisajes muy atractivos, resultado de mezcla de agricultura con áreas naturales entre cerros y lomeríos:


Paisajes en los alrededores de Malinalco, sur del Estado de México

La mayor parte del día colectamos en un bosque húmedo, casí mesófilo, de encino (Quercus):

Muchas plantas no las conocía; algunas de las atractivas que conozco, por lo menos con el género, son las siguientes:

Pinguicula (probablemente moranensis; Lentibulariaceae) es una planta insectívora que se encuentra en sitios húmedos y escarpados.


Estas espectaculares crasuláceas epífitas probablemente pertenecen al género Echeveria.

Las Passiflora (Passifloraceae) siempre dan gusto con sus flores poco comunes.

Esto es uno de los varios colorines de la región, Erythrina breviflora (Fabaceae).

Callitriche (probablemente terrestris o peploides, Callitrichaceae) es un género principalmente de plantas acuáticas, pero hay algunas especies terrestres de sitios húmedos; aquí vemos una sobre una roca - es muy pequeña y parece musgo. Con Pinguicula, Oxalis y Pleopeltis.

El género Hymenocallis, flor de araña, alberga numerosas especies ornamentales, con un aroma muy agradable y flores blancas vistosas. Son polinizadas por mariposas nocturnas.

Esta Tigridia (Iridaceae) (que confundí primero con Calochortus) también se distingue por sus flores atractivas, que parecen a un tulipán holandés colgando.

Esto es una orquídea terrestre del género Bletia.

Todavía no florecen las plantas más importantes entre las epífitas de la región, del género Tillandsia (Bromeliaceae). Pero se puede imaginar la promesa de una floración vistosa con esta inflorescencia jóven.

Si alguien de mis lectores conoce el nombre científico completo de alguna de estas plantas, agradezco una notita.

También vimos algunas poblaciones de malezas. En la mañana, todavía en el camino, encontramos esta población densa del chicalote blanco (Argemone platyceras), con la neblina de la mañana en el fondo:


El chicalote blanco, Argemone platyceras (Papaveraceae), en la carretera de Coatepec a Chalma, Estado de México.

En los potreros en los alrededores de Malinalco estaban comunes también uno de los llantenes nativos que tenemos, Plantago australis (parece a la europea y medicinal Plantago major, pero tiene hojas menos anchas; Plantaginaceae):

Además, había abundantes zarzamoras (Rubus, Rosaceae). Los frutos no estaban maduros, desafortunadamente, pero las ramas no te dejaban olvidar su presencia:



Las contribuciones anteriores sobre la región de Malinalco son "Qué nombre común para esta maleza tropical importante", "El mastuerzo, Tropaeolum majus, como planta invasora" y "Dahlias!".

Otras contribuciones sobre la flora y el paisaje del México son, por ejemplo, "Plantas exóticas en Peña de Bernal", "En el camino 4 - Yuccas", "En el camino 5 - Sinaloa", "En el camino 6 - Mil Cumbres", "En el camino 9 - otra vez Dahlia", "Teocintle y dunas", "Nolina", "Los bosques del Cofre de Perote", "Digitalis y niebla" y "El camino a la mujer blanca".