miércoles, 31 de octubre de 2007

Taxonomía en la red

Vayan a ver un video divertido (Planet Bob) sobre los problemas de la taxonomía; propone un mayor uso de la red para comunicar a los taxónomos ("cibertaxonomía). Termina con un poco de propaganda para un programa de la Arizona State University (y está en inglés), pero de todas maneras vale la pena. ¿Qué tal hacer un video similar enfocado a México y en nuestros problemas?

Acceso libre a publicaciones

La mayor parte de la investigación científica - como aquí la recolecta de plantas - se hace con fondos públicos. Pero si los que pagaron - los contribuyentes - quieren consultar los resultados, a menudo tienen que volver a pagar.


Entre científicos y también entre algunos políticos, se está extendiendo la idea de que la investigación hecha con fondos públicos se debe publicar en un formato realmente público - o sea, accesible sin pago. Hoy en día casi todas las revistas científicas tienen versiones en línea. Generalmente se puede ver el resumen libremente, pero la mayoría todavía exige pago - ¡y un pago alto! - para bajar todo el artículo (y de este pago los autores o los revisores no reciben ni un quinto - solo la editorial). Aparte del costo, también es difícil el pago, ya que generalmente solo es posible con una tarjeta de crédito. Existen algunas grandes editoriales como Elsevier, Springer, Blackwell y otras, para las cuales las revistas científicas son un negocio importante.

Hay una lista de las editoriales y las asociaciones que publican en inglés, e informa sobre su política relativa a "selfarchiving", o sea, la posibilidad de poner el artículo completo en una página web personal del autor.

También existe el "Directory of Open Access Journals", o sea una Guía para las Revistas de Acceso Libre, para botánica, donde se encuentran varias mexicanas.

lunes, 29 de octubre de 2007

Algunas notas botánicas

Como en cualquier salida de campo, en el camino a Zacatecas y en el regreso encontramos varias plantas más o menos notables. Algunas ya las comenté; aquí viene una colección de observaciones diversas.

Salsola tragus (= Salsola kali) es muy común a lo largo de las carreteras y en cultivos abandonados en la región árida de Querétaro, San Luis Potosí y Zacatecas. Parece que los trabajadores de mantenimiento de las carreteras simplemente echan las plantas atrás de la cerca que protege estas carretera - esta es una buena manera para ayudar a la especie a que se extienda al matorral, donde, hasta ahora, no es común. La foto de la derecha muestra el tamaño que alcanzan las plantas. Las fotos se tomaron en la carretera que va de San Luis Potosí a la ciudad de Zacatecas.


En la salida de la ciudad de Zacatecas hacía el sur y Aguascalientes, encontramos a esta forma de Pinaropappus roseus con cabezuelas blancas. Parece que esta es la forma común hacia el norte; de hecho, en Estados Unidos el nombre común de la especie es "white rock-lettuce". Hasta ahora nada más conocía la forma con las flores rosas o lilas claras.
El lago de Chapala, como en casi todos los cuerpos de agua dulce en México, tiene poblaciones grandes del lirio acuático, Eichhornia crassipes.

En todo el Bajío ya es abundante una forma asilvestrada del sorgo cultivado, Sorghum bicolor. Es una maleza muy molesta, ya que es difícil de combatir debido a su cercano parentesco con el sorgo, pero también el maíz; en Estados Unidos se conoce como "shattercane" y es considerado una maleza nociva muy importante, pero en México apareció apenas en la última decada y todavía se encuentra en expansión. Parece que en algunas regiones ya es más abundante que una de las más temidas malezas, Sorghum halepense. Se encuentra no solo en los cultivos, sobre todo en el sorgo mismo, sino también en la vegetación ruderal, como en la orilla de carretera al sur de lago de Chapala mostrada en las fotos.
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A la izquierda se ve un bonito ejemplar de Tithonia diversifolia como ornamental; a la derecha se observa la exótica y muy común pata de león, Leonotis nepetifolia, en la orilla de una plantación de agave azul para tequila.

viernes, 26 de octubre de 2007

Favoritas

Tengo algunas plantas favoritas entre la flora mexicana. Una de ellas es Sprekelia formosissima ("la muy bella" en latín), el lirio azteca o espuelas. Otra es una de las muchas mantas que tenemos en México: Ipomoea tricolor, que se llama bodongas en algunas regiones. En Septiembre-Octubre-Noviembre cubre árboles y arbustos, sobre todo en el occidente de México donde hay bosques de selva baja, y presume sus flores azules celestes y grandes, con un centro blanco. Era muy notoria esta planta en los alrededores del Lago Chapala, donde pasamos de regreso (no exactamente directo) de Zacatecas. Vean ustedes:


Hay variantes de color, pero la mayoría es azul.


A veces el paisaje parece un jardín natural (con Tithonia tubiformis, amarillo, Leonotis nepetifolia, anaranjado, y Bidens odorata, blanco con amarillo). A la derecha una higuerilla, Ricinus communis.


Con el lago de Chapala en el fondo.

jueves, 25 de octubre de 2007

Plantas exóticas en Peña de Bernal

En Peña de Bernal se encuentran varias de las especies exóticas y en parte invasivas de la región. La más común es el pasto rosado, Rhynchelytrum (o Melinis) repens de origen africano; este pasto domina grandes paisajes, sobre todo de matorrales xerófitos, en Querétaro y otras regiones. Puede cambiar los régimenes de incendios y así alterar la vegetación nativa.


Además hay toda una serie de otras especies exóticas típicas de la región, como sábilas (dos especies) y la manita de león (Leonotis nepetifolia).


La sábila con flores amarillas es Aloe vera (= barbadensis). ¿ Alguien sabe como se llama la sábila de flores rojas?


Alguien sabe qué especie es esta Aloe?

También es común en esta región, como en todo el Bajío, la higuerilla (Ricinus communis):


Y finalmente hay una especie exótica e invasiva, que se encuentra con frecuencia especialmente en las zonas áridas de Querétaro: Kalanchoe delagoensis Ecklon & Zeyh. (= Bryophyllum delagoensis, Bryophyllum tubiflorum). Es originaria de Madagascar; todavía no tiene página en el sitio Malezas de México. Y aquí hay una guía bonita a los Bryophyllums (que hoy en día generalmente se incluye en el género Kalanchoe).



Esta Kalanchoe desarrolla plántulas en los ápices de sus hojas, que se caen y forman nuevas plantas. Son muy fáciles de propagar por esto.

martes, 23 de octubre de 2007

Thlaspi arvense en Querétaro

En los próximos días voy a escribir sobre algunos temas relacionados con las malezas que encontramos en la ida (vía Querétaro y la Sierra Gorda) al congreso de Botánica en Zacatecas, y el regreso (vía Jalisco y Michoacán).

La primera parada larga la hicimos en la conocida Peña el Bernal al norte de Tequisquiapan y cerca de Ezequiel Montes. En el camino a la entrada de la peña, dentro del poblado Villa de Bernal, encontré algunos ejemplares del carraspique del campo, Thlaspi arvense, en una cama con flores afuera de una casa:











Esta especie se encuentra cuarentenada (NOM-043-FITO-1999, Especificaciones para prevenir la introducción de malezas cuarentenarias a México), ya que puede causar daños a la agricultura intensiva. Por ejemplo, si crece entre alfalfa, puede impartir un sabor desagradable a la leche; también puede ser una maleza qu afecta seriamente al trigo. Hasta ahora se conocían solamente unas pequeñas poblaciones en vías de ferrocarril del Valle de México y de Toluca. Es preocupante que se encuentre ahora en nuevos sitios y ambientes. Para más información, se puede consultar la ficha informativa de la especie en el sitio Malezas de México.

viernes, 12 de octubre de 2007

Aviso

Estaré en el Congreso Mexicano de Botánica en Zacatecas la proxima semana. No sé todavía si voy a poder blogear. Si no, nos vemos el 22 de octubre.

jueves, 11 de octubre de 2007

Código Internacional de Nomenclatura Botánica en la red

Actualización: Ya está disponible en Código de Melbourne en la red.
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Actualización: en el Congreso Internacional de Botánica de Melbourne (2011) se cambiaron varias reglas del Código de Viena. Pueden ver más detalles en
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La versión más reciente del Código Internacional de Nomenclatura Botánica (el de Viena) ya se encuentra disponible en la red en inglés : http://ibot.sav.sk/icbn/main.htm. Es el conjunto de reglas que rige los procedimientos para poner nombres científicos a nuevas plantas, o a las que se cambian de ubicación sistemática (por ejemplo, que se tienen que cambiar de género por nuevas investigaciones).

Los cambios a las reglas se acuerdan en los Congresos Internacionales de Botánica, en sesiones especiales de discusión. El primero se organizó en Paris en 1900, el el último (XVII) fue en Viena en 2005, el penúltimo (XVI) en San Luis, Estados Unidos, en 1999, y el siguiente será en Melbourne, Australia, en 2011. Los códigos no tienen fuerza de leyes, sino se aplican simplemente por consenso internacional.




El Stephansdom en el centro de Viena. El árbol es Ailanthus altissima, el árbol del cielo, originario de Asia, que es invasivo en Europa.

Sitios interesantes

Sanvitalia procumbens y Cucurbita foetidissima, cerca de San Miguel Allende. 2006.

A los usuarios y lectores de este blog les puede ser útil una colección de más de 500 sitios que tratan sobre aspectos de la biodiversidad: "Biodiversity Information Projects of the World". Incluye información sobre el tipo del proyecto, por ejemplo si provee datos o solamente los agrega, sobre el contacto, el grupo taxonómico y el área geográfica que cubre, el idioma, etc.; por supuesto también tiene los enlaces. Lo provee la TDWG (Taxonomic Database Working Group), una organización que se dedica a estandarizar la información taxonómica para promover el intercambio.


El GBIF (Global Biodiversity Information Facility) tiene un nuevo portal. Esta institución es un esfuerzo colaborativo internacional para hacer accesible información sobre plantas, animales, hongos y otros organismos. Integra datos de más de 200 proveedores de datos (entre ellos CONABIO) y tiene más de 100 millones de registros (con medio millón de México). Faltan muchos más - no todas las especies tienen datos, pero el sitio sí es una herramienta útil (sobre todo su función de búsqueda, "Search"), principalmente para obtener información sobre la distribución mundial de especies más comunes.

martes, 9 de octubre de 2007

miércoles, 3 de octubre de 2007

¿Cómo identificar plantas ornamentales?

Recientemente un usuario del sitio Malezas de México me preguntó sobre cómo identificar plantas ornamentales.


Flores en un panteón para el Día de Muertos (Veracruz, 2006)

Los biólogos generalmente distinguen plantas silvestres (las que se propagan solas y pueden mantener poblaciones sin la ayuda directa del ser humano) de las cultivadas. Sólo las primeras se encuentran en las Floras y otras obras, y en la mayoría de los herbarios.

El problema es que muchas veces no se sabe si lo que se encuentra en un terreno baldío o la orilla de la carretera es el resto de un cultivo o algo que nació solito. Y, además, muchas personas simplemente quieren saber qué es una planta que llamó la atención, y no importa si es silvestre o cultivada.

Jardín zapoteco, Trinidad Buenavista, Oaxaca (abril 2003)

Desafortunadamente, la identificación de plantas cultivadas, y sobre todo de las ornamentales, es un dolor de cabeza. Para empezar, son muchas especies (además variedades, híbridos ...), y se encuentran en constante cambio. De algunos países conocen mas plantas cultivadas que silvestres (esto sin contar jardines botánicos que muchas veces son colecciones dedicadas a mostrar la variedad vegetal). Los siguientes datos se tomaron de Peter Hanelt, 1997. The actual flora of cultivated plants: the result of autochthonous developments and foreign introductions. Monografía del Jardín Botánico de Córdoba 5: 59-69.


Región ...............Flora silvestre ..............Flora cultivada
Europa ..............11 600 ..........................12 000 (con ornamentales)
Sur de Italia .........5 600 ............................5 206 (sin ornamentales)
Cuba ..................6 000 ........................... 8 207 (sin ornamentales)
Alemania .............2 700 ............................2 700 (con ornamentales)


Ornamentales en el jardín de mi mamá, Alemania (julio de 2006)

No conozco ningún conteo de las plantas cultivadas de México, pero han de ser al menos el número que se reporta para Europa, por los diferentes tipos de climas y suelos que tenemos.

En mi laboratorio se han hecho varios inventarios de huertos familiares en diferentes regiones del país, así que tenemos cierta experiencia con el problema. ¿Y como lo solucionamos?


Jardín mazateco, Sierra Negra, Puebla (octubre de 2006)

Ya desde hace muchos años tengo la costumbre de comprar libros sobre ornamentales cuando los encuentro en ventas de rebaja (el precio normal generalmente es alto por el costo de las fotos a color), así que tengo una colección. Hay que tener cuidado (y checar la información sobre algunas plantas que se conocen) ya que hay libros menos serios también, con nombres equivocados y mal escritos. La adición más reciente es un libro que se llama Botánica - Guía ilustrada de plantas. Más de 10.000 especies de la A a la Z y cómo cultivarlas. Tiene fotos, descripciones cortas, una indicación de las zonas climáticas y algo sobre el cultivo, y no está muy caro (40 Euros), considerando la cantidad de fotos e información que ofrece. No sé si se consigue la versión en español en las librerías en México, pero por internet supongo que sí; librerías Gandhi y Sótano tiene la versión en inglés en sus catálogos.

Jardín acuático, Jardín Botánico Xishuangbanna, sur de China (junio 2006)

También puedo recomendar la Nueva Enciclopedia de Plantas y Flores, de la Sociedad Real de Horticultura (Royal Horticultural Society) de Inglaterra, 1994, editorial Grijalvo, editor C. Brickell; librerías Gandhi la tiene en su catálogo, pero sí es algo más caro. Esta sociedad también editó una enciclopedia de texto muy impresionante. Contiene descripciones botánicas, pero no tiene claves.

Otras obras las consulto en la biblioteca - pero generalmente se requiere acceso a una biblioteca universitaria. Está la obra clásica "Manual of Cultivated Plants Most Commonly Grown in the Continental United States and Canada" de L. H. Bailey - y esta sí con claves muy útiles. Está la European Garden Flora en seis tomos, también con claves, pero disponible en muy pocos lugares. Y están las obras ilustradas "Hortica", "Tropica" y "Exótica", ya un poco viejos (aquí un listado de las obras del Dr. Graf, autor de éstos tres libros, disponibles en Amazon).

Mercado de flores, Amsterdam (2005)


Mi sitio favorito para identificar plantas ornamentales del trópico ya lo mencioné en una contribución anterior: es uno particular, de un vivero en Florida, donde se pueden buscar las especies (con fotos) por tipo (anuales, perennes, bulbos etc.), por color de la flor y por criterios taxonómicos (familia, género, especie). Se llama TopTropicals. Está en inglés.


Flores de loto, mercado municipal, Chiang Mai, Tailandia (junio 2006)

Un sitio no muy grande, pero sumamente útil es el de los árboles de Ciudad Universitaria (de la UNAM). Este sitio sobre árboles ornamentales de España es otro muy informativo; tiene claves parciales. El sitio Infojardín también puede ser útil, si uno ya tiene una idea de qué buscar.

Jardines formales del castillo de Schönbrunn, Viena, Austria (julio 2005)

Otros sitios en inglés con colecciones grandes de imágenes son Dave´s Garden (que permite una búsqueda por características después de registrarse) y Desert Tropicals.

Expo-Flor en Toluca (marzo 2007)

Si todavía vivo cuando termine el sitio Malezas de México quizás hago uno sobre las ornamentales de los jardines y huertas mexicanas :-)



Cultivo de cactus injertado en Xochimilco, Distrito Federal (febrero 2007)

lunes, 1 de octubre de 2007

Eventos sobre malezas en el Congreso de Botánica - 2

Ya salió la tercera circular y el programa del XVII Congreso Mexicano de Botánica

Una de las conferencias magistrales va a ser interesante: el Dr. Marcel Rejmánek de la Universidad de California, Davis, va a hablar sobre "Plant invasiones: causes and consequences", el martes en la mañana a las 8.30.

Aparte del simposio sobre malezas e invasivas el martes en la mañana se llevará a cabo un taller sobre el sitio Malezas de México en la tarde del martes (con una fecha adicional el jueves en la tarde, por si hay demanda), de 15.30 a 17.30 en el salón Mirador.

El objetivo del taller es
1) familiarizar a los participantes con la estructura del sitio web;
2) orientar a los participantes sobre las características de algunos sitios enlazados en las fichas informativas y el tipo de información que ofrecen;
3) dar una oportunidad para el intercambio de información, preguntas y sugerencias sobre el sitio.

El taller consistirá en una demostración del sitio, de los principales sitios enlazados, un tiempo de navegación libre y una discusión.

Se sugiere que los participantes traigan una o dos plantas que se puedan considerar malezas (arvenses - de campos de cultivo o ruderales - de vías, terrenos baldíos, etc.) frescas o prensadas, para hacer un ensayo de la identificación y del tipo de información disponible.