sábado, 31 de diciembre de 2011

Adios, amiga

Es fin del año. Quisiera escribir de una de mis mejores amigas que se tuvo que ir.

Cuando tenía entre 11 y 14 años, estaba en mi fase Facebook. Nada más que en este entonces, los 1960's, no había Facebook. Entonces, lo que buscaba y tenía, eran muchas amigas (y algunos amigos) por correspondencia. Estaban regadas por todo el mundo - Inglaterra, Islanda, Finlandia, Sudáfrica, Estados Unidos, Túnez. Había organizaciones que promovían este tipo de intercambio. Cada semana mandaba y recibía cartas, escritas a mano.

En algún momento, me topé con un anuncio en una revista dirigida a adolescentes: Chica rumana busca amigas por correspondencia. Seguramente decía la edad, pero no me recuerdo. Contesté. Después de varias semanas me llegó una carta muy amable, diciendo que le habían llegado tantas cartas, que no podía ser amiga de todas, pero que había distribuida las direcciones entres sus compañeros de la escuela. Luego me enteré que toda esta correspondencia se había conducido a través de parientes en el oeste. Rumania en este tiempo todavía estaba bajo el régimen de Ceausesco, y no hubiera visto con buenos ojos este tipo de búsqueda de contactos. Y la chica que había mandado el anuncio es ahora una organista conocida: Ursula Philippi.

La primera carta de Roswitha. Ambas teníamos 13 años. La escribió hace casi exactamente 43 años.

Después de varias semanas más, llegó otra carta. Ahora de una jóven con el nombre de Roswitha Niedermaier. Resultó que ella pertenecía a la minoría alemana en Rumania, los sajones de Siebenbürgen o Transilvania. Tenía una madre que era maestra, un padre botánico, y una hermana menor. Simpatizamos y nos escribimos durante varios años, ahora sí por correo normal. La carta más larga que le escribí en una ocasión fue de 34 páginas.

En el verano de 1972 - yo tenía 16 años - la fui a visitar. En este entonces, me pareció normal viajar sola a un país que se encontraba detrás de la “cortina de hierro” y que además era pobre, para visitar a alguien a quien no conocía personalmente. Mis padres discutieron conmigo un poco, querían saber los detalles, pero no se opusieron. ¿Esto sería posible actualmente? ¿A pesar de que los peligros reales probablemente son menores y las posibilidades de comunicación mucho mejores? Cómo han cambiado las percepciones de riesgo en estos 40 años ...

Tuve que tomar un tren a Viena, y de allí a Rumania, vía Budapest en Hungría. Todo esto era nuevo para mí. Llegué a la estación de trenes de Braschov (o, en alemán, Kronstadt), en la madrugada. Me recogieron, me acostaron en el sofá de su salita, y me dormí un rato. Ellos tenían un pequeño departamento céntrico; no muy elegante ni grande, pero suficiente para las circunstancias. El siguiente día tuve que ir a registrarme con la policía, como era necesario en este entonces.

En las siguientes semanas fuimos a caminatas de varios días en los Montes Cárpatos, viajamos a la playa en el Mar Negro, en donde encontré una rana en mi cama en el cuarto de unos campesinos que habíamos rentado; conocí Bucarest, vi por primera vez paisajes realmente silvestres, pero también pobreza real y los mercados donde se compraba lo que había, no lo que se quisiera.

Roswitha y yo, comiendo melón en la playa del Mar Negro en 1972.

Roswitha en Bukarest, frente al fuego olímpico; la estafeta de Grecia a Munich de las Olimpiadas de aquél año había pasado unos días antes.

El tianguis de Mediash en Rumania.

Caminata en los montes Tschukash (Ciucas), parte de los montes Cárpatos.


Nos dimos una vuelta gloriosa en Siebenbürgen (Transilvania), visitando a todos los parientes de la familia en las diferentes localidades con población alemana. Además, en cada iglesia probamos el órgano, o más bien Roswitha, que ya tocaba bien en ese entonces. También tuve varias pláticas largas con el padre de Roswitha, Klaus, un botánico muy entusiasta, quien me explicó varios aspectos de la ecología vegetal, del aprovechamiento de la vegetación y de biogeografía, que luego influyeron mucho mi vida posterior.

En Transilvania en 1972 había varios centros importantes de población étnica alemana, como aquí en Hermannstadt (Sibiu). Posteriormente, la mayor parte de esta población migró a Alemania.

Esto es la muralla medieval de la ciudad.

Una de las características de la región alemana era la existencia de iglesias fortificadas. Los sajones de origen alemán habían sido invitados originalmente a la región por los reyes de Hungría en el siglo 13, con el propósito de proteger la región de las incursiones de los ottomanes y los pueblos orientales. Esto es la iglesia fortificada de Prejmer (Tartlau); cada familia tenía un cuarto para vivir y otro para las provisiones.

Pero los alemanes no solo vivian en ciudades - también eran agricultores en pueblos como este (Probstdorf o Tarnava).

En este entonces (1972) todavía se podian observar el uso de trajes típicos en algunos pueblos, como aquí en Sura Mare (Gross Scheuern) después de la misa.

Roswitha en el órgano de una de las iglesias que visitamos en 1972.


Seguimos en contacto con cartas después de mi regreso a Alemania. Por una recomendación de Klaus me hice miembro de una asociación de ecólogos vegetales y fui a sus reuniones anuales.

Poco después, él desarrolló un problema cardíaco, que no pudo ser tratado en Rumania, así que le dejaron emigrar al occidente. Inició un calvario burocrático de varios años para la familia, hasta que también pudieron emigrar, primero la madre, más de un año después las hijas, en este entonces todavía menores de edad.

Tuvieron que volver a construir una vida en este país familiar, pero extraño, que era la República Federal de Alemania. Ellos eran alemanes étnicos, pero con una cultura propia desde hace 600 años, con un ámbito cultural muy acogedor, pero restringido. Lo lograron. Las dos hijas tuvieron excelentes promedios en la escuela. La madre obtuvo su acreditación como maestra en Alemania, después de mucha batalla; Roswitha estudió letras alemanes y música, su hermana medicina.

Nunca vivimos en la misma ciudad. A veces pasaban meses sin contacto, pero siempre estaba allí esta seguridad de tener una amiga. Ella estudiaba en Munich, yo en Bonn. Nos visitamos ocasionalmente. Hicimos un viaje memorable a Praga en 1976, y otro a Berlin.

Luego yo fui a México, ella obtuvo una plaza como maestra de preparatoria (“Gymnasium”) en Berlín. Se casó con otro músico - ahora se llamaba Roswitha von Kieseritzky según el costumbre alemán - y tuvo un hijo; yo me casé con otro biólogo, tuve dos hijos. Nos escribimos, nos hablamos, nos visitamos muy ocasionalmente; en los últimos años, cambiamos al correo electrónico.

Roswitha con mi hija, en 1984

Me visitó en México en 1991, fuimos a ver los cactus en Tehuacán, y vivimos el eclipse del sol de este año en la zona arqueológica de Tenango en el Valle de Toluca. Ella organizó un intercambio escolar para mi hija.

El hijo de Roswitha, Diether, y mi hijo en la zona arqueológica de Teotenango (Tenango del Valle, Valle de Toluca)


Cuando yo andaba en Alemania para ver a mis padres, también la visitaba a ella. Su esposo heredó una casa grande pero en mal estado en sur de Berlín, la cual requirió mucha inversión de dinero, tiempo y esfuerzo para repararla, pero en el fin ella tuvo una vida medioclasera muy agradable y satisfactoria. Era maestra con gusto y respetada, muy activa en el ámbito musical de la escuela y la ciudad. Pero, en 2006 murió su esposo de cáncer del pulmón, a pesar de que nunca había fumado.

Roswitha en el jardín de su casa (2010)

Cortando papel para un trabajo escolar (2001)

Tenía una casa llena de libros, instrumentos musicales y plantas.

Desde hace varios años habíamos hablado de la posibilidad de que vuelva a México, esta vez también para tomar un curso intensivo de Español. En invierno de 2009 estuvimos haciendo planes concretos para el verano siguiente; habiamos conseguido algo de información sobre escuelas en Cuernavaca. Pero no se sintió muy bien y lo pospusimos para el siguiente año.

En marzo de 2010 llegó la noticia que estaba en el hospital debido a problemas de lo que luego se diagnosticó como un cáncer peritoneal, con poca perspectiva de curación. Hay que notar que en este mismo tiempo, su madre, Brigitte, ya estuvo batallando con un cáncer cerebral, de lo cual falleció en el fin del mismo año.

En el verano de 2010 tuve oportunidad para visitarla alrededor de una semana, que ambas disfrutamos mucho. Hicimos salidas de campo - ella todavía podía caminar un poco, aunque no mucho - y platicamos de las cosas que disfrutamos - la naturaleza, la música, libros, los hijos. En el verano de 2011 ya estaba mucho más débil y viviendo con su hermana, la médica. La pude ver brevemente. Claro, hablamos por teléfono y nos escribimos. Ella estaba agradecida que había tenido buena oportunidad para despedirse de sus amigos y parientes, y tenía una fortaleza y resignación admirable, intentando disfrutar lo mucho o poco que el cuerpo todavía permitía. Desde la diagnosis de su enfermedad, tuvo visitas casi continuas de sus amigos, parientes, colegas y estudiantes.

El valle del río Oder - la frontera entre Alemania y Polonia (2010)

Roswitha descansando en esta salida; se observa la arena del suelo de origen aluvial.
 
Salida al Spreewald o bosque del Spree, una región pantanosa y protegida, que se puede recorrer de manera de las trajineras de Xochimilco (2010).

Paisaje cerca de Berlin (la planta con flores amarillas en el primer plano es Tanacetum vulgare)

Roswitha con un ramo de flores silvestres

¿Que es la amistad? ¿Es la confianza? ¿Es la ayuda para abrir puertas a nuevas vivencias? ¿Es poder compartir un silencio cómodo? ¿Es la atención y ayuda de uno al otro? ¿Es la admiración mutua? ¿Es el cimiento de la vida? No lo sé. Lo que sí sé es que ella fue una amiga.

Roswitha, dos meses antes del fin de su vida. La foto fue tomada por su hermana.


La última semana de su vida ingresó a un hospicio donde también su madre había pasado sus últimos días. Allí falleció el 24 de noviembre de 2011.

Termino con algunas fotos de flores de primavera que ella me mandó en los últimos dos años (también le gustaba la fotografía).

Anemone nemorosa, una hierba común en los bosques de haya, temprano en primavera.

Adonis vernalis, una de las primeras flores en sitios secos y relativamente rara.

Ranunculus ficaria, común en sitios algo húmedos, temprano en primavera.


sábado, 24 de diciembre de 2011

Navidad 2011

¿Qué es esto? (son coronas navideñas secándose en la azotea)

¡Son de multiuso! ¡Se puede uno rascar!

El gato, que ya conocen, contemplando ayudar a la compañera.
¡Feliz Navidad 2011!




viernes, 9 de diciembre de 2011

Un nuevo director en el Colegio de Postgraduados

Varios de mis lectores estarán enterados de las dificultades que atravesó mi institución, el Colegio de Postgraduados, en la última década, terminando con varias huelgas, una de ellas de tres meses, así como una notoria división interna y unos penosos dictámenes de la Secretaría de la Función Pública. Hubo un proceso de selección del nuevo director alargado y sin una toma de opinión de la comunidad.

Pero, hace unos días nos informaron que fue seleccionado el Dr. Jesús Moncada de la Fuente; ayer tomó posesión. Él viene con unas referencias muy positivas en tanto a su capacidad administrativa y conciliador, sobre todo de su periódo como director del INIFAP de 2000 a 2004. Fue el primer estudiante de maestría que graduó el flamante Colegio en 1961. Esperamos que él pueda llevar adelante la institución, la cuál, en mi opinión, tiene la base para ser una institución educativa de primer nivel mundial y para apoyar sustancialmente el bienestar de México con sus investigaciones.

En la tarde tuvo el bien de asistir a la comida del fin de año, que organiza cada diciembre la Asociación de Académicos de la institución. Se fue de mesa en mesa para hablar con los asistentes, como debe ser, y por supuesto encontró muchos viejos amigos. Aquí hay una foto, con todo y mariachi :-)



jueves, 8 de diciembre de 2011

Ciberbotánica a la mexicana - enlaces

A continuación encuentran los enlaces y fuentes para la conferencia de hoy.



Sitio Tropicos - página de búsqueda
Tropicos - página de Paspalum notatum
Clave de Paspalum en la Flora Mesoamericana
Clave de Paspalum en la Flora de Nicaragua 
(los siguientes imágenes con mapas y gráficas de fenología y distribución altitudinal son accesibles desde la  página de Paspalum notatum)
Tropicos - ejemplo de un imagen


Entrada del blog de Tropicos, donde se explica el funcionamiento de la proyección de los especímenes sobre Google Earth.


Angiosperm Phylogeny Website

TDWG página con lista de proyectos sobre biodiversidad
Fishbase
Fishbase - página del pez león
Sitio WoRMS (World Register of Marine Species)
Worms - about us

Worms - estadísticas sobre crecimiento


Worms - users
Sitio Cyperaceae
Biodiversity Heritage Library - resultados para Bidens odorata
Flora de Guatemala
Flora del Bajío
Flora de Veracruz

Flora de la Península de Yucatán

 Malezas de México
Página del Instituto de Biología con entrada a UNIBIO
Página del IREKANI para Anoda cristata
Página para mapeo de UNIBIO (no se puede enlazar a los resultados de la búsqueda directamente)
Las estadísticas sobre el número de taxónomos etc. se tomó del trabajo de Judd et al., 2001. La cita completa viene abajo.
Los carteles mostrados sobre identificación automatizada de formas fueron presentados en el congreso e-Biosphere, Londres, 2009. Las citas completas vienen abajo.
Las estadísticas sobre el desarrollo de los editoriales científicos y sus ganancias fue tomado de E. Duranceau, sin fecha. La cita completa viene abajo.
Página de entrada de la Redalyc
PhD Comics
Página de entrada del sitio Biodiversidad de la CONABIO
Página "¿Cuántas especies hay?"

Página razas de maíz



Página Maíces - Grupo Cónico
Página videos
Página niños
Página Mosaico Natura
Portal Geoinformación
INBIO (Instituto Nacional de Biodiversidad, Costa Rica)
SANBI (South African National Biodiversity Institute)
Mapa con el resumen de la información sobre biodiversidad del municipio de Stellenbosch, Sudáfrica
La herramienta para mapear especies del SANBI
Página del laboratorio de Paul Gepts
Página laboral de Sandra Knapp

Blog de Hector Arita

 Blog de Ek del Val
Blog Naturaleza de Nuevo León (Carlos Velasco)
y su cuenta en Twitter
Blog Rumbo a la Sierra Madre Oriental de Mané Salinas



Otras fuentes:
Coutaud, M., P. Bonnet, A. Joly, R. Enficiaud, N. Boujemaa y D Barthélémy, 2009. Advances in taxonomic identification by image recognition with the generic content-based image retrieval system IKONA. Cartel presentado en la conferencia e-Biosphere, Londres.
Duranceau, E., sin fecha. A summary of the FRPAA and the open access debate. National Association of Graduate-Professional Students.
Joppa, L. N., D. L. Roberts y S. L. Pimm, 2011. The population ecology and social behaviour of taxonomists. Trends in Ecology and Evolution 26: 551-553.
Pauwels, E., E. Ranguelova y . de Zeeuw, 2009. Automated photo-identification methods for naturally marked sea animals. Advances in taxonomic identification by image recognition with the generic content-based image retrieval system IKONA. Cartel presentado en la conferencia e-Biosphere, Londres.

Además agradezco a Carlos Galindo y a Joaquín Gimenez su disposición para hablar conmigo sobre sus proyectos.

¿Quiere saber más? Aquí está el índice del blog y aquí la contribución más reciente.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Ciberbotánica a la mexicana

El próximo jueves, 8 de noviembre, tendrémos otra reunión de la Sociedad Botánica de México, en esta ocasión en el oriente del Valle de México. Habrá una retrospectiva de la historia de esta sociedad científica más importante de nuestro ramo, que dará nuestro presidente, el Dr. Jorge Meave. Además, yo voy a dar una conferencia con el título "Ciberbotánica a la mexicana - ¿hacia donde?" donde voy a platicar un poco sobre los aciertos y faltantes en nuestro uso de la infraestructura del internet, y las tendencias que considero más prometedoras.

Con este evento se terminan las celebraciones del año del 70o aniversario de esta sociedad. El evento es público y gratuito (no tienen que ser miembro de la sociedad para asistir), y dirigido especialmente a estudiantes. La cita es a las 12 h en la Sala 6 de la Unidad de Congresos del Colegio de Postgraduados. Están invitados cordialmente.





miércoles, 23 de noviembre de 2011

Misterio del miercoles: ahora un fruto misterioso

Actualización:
Valentín me mandó otra foto donde se pueden observar una hoja.


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Me escribió Valentín Esqueda de Veracruz:

Por acá en Veracruz, existe una planta trepadora silvestre que se conoce como "chompipa", la gente cocina los frutos con piloncillo y hacen un dulce sabroso. La veo de vez en vez cuando salgo al campo y esta vez la encontré el viernes en el municipio de Cuitlahúac, Ver., cerca de La Tinaja. Desafortunadamente nunca me ha tocado verla florear ni con follaje, pues cuando los frutos están grandes, la planta ya no tiene hojas. El fruto es del tamaño de un mango mediano y tiene látex (¿Asclepiadaceae?). 

¿Alguien conoce esta planta?






martes, 22 de noviembre de 2011

1000 hits

Jehuite es un típico blog de nicho pequeño - la proporción de personas con interés en sus temas debe ser pequeña. Generalmente no trata temas muy controvertidos, y además las contribuciones aparecen irregularmente. Así que me da gusto que el miercoles pasado (16 de noviembre) hubo, por primera vez, 1000 hits (o sea vistas de página) en un solo día. Ya desde hace varias semanas se tuvo entre 800 y 900 vistas diarias entre semana.

Las estadisticas de vistas de página (hits) del blog Jehuite, desde su inicio en agosto de 2007. Cabe mencionar que las estadísticas de "visitas de regreso" (returning visits) no funcionan muy bien en México; creo que es por los números de IP cambiantes que tiene el proveedor principal de internet, Telmex. El total de vistas en este tiempo ha sido alrededor de 460,000.


El número de vistas sube y baja considerablemente a lo largo del año. Siempre baja mucho los fines de semana y en vacaciones, que sugiere que se visita principalmente por razones de trabajo o de la escuela. Generalmente octubre y la primera mitad de noviembre son los meses con más hits. Además, en este tiempo hay un número extraordinario de visitas a partir de la pregunta (con numerosas variaciones): "¿Cuántas especies vegetales hay en México?". ¿Será que este tema está en los planes de estudio para este tiempo? No sé; quizas alguno de mis lectores nos puede informar. La respuesta está en las contribuciónes "Cuántas especies de plantas hay en México"1 y 2.

Ustedes pueden consultar las estadísticas y más detalles en la liga "View my stats" abajo del boton de Statcounter, en la barra lateral.

jueves, 10 de noviembre de 2011

¿Agave como marca industrial?

¿Ilegal?
Acaba de llegar la noticia que existe una solicitud por parte de productores de tequila, mezcal y bacanora, para convertir el vocablo "Agave", o sea, un nombre científico, en marca registrada. Esta es una barbaridad (y tampoco legal, según el texto del la Ley de Propiedad Industrial), pero más vale dar a conocer el desacuerdo.


Aquí está el texto que me mandó una colega:
Estimados  todos,
Existe una iniciativa ante el IMPI-COMEFER, que está en proceso de evaluación, para registrar AGAVE como MARCA, en virtud de proteger a los productores de mezcal y tequila.  De aceptarse esta propuesta, en principio habría grandes efectos negativos para aquellos que producen otros articulos derivados de Agave entre otros males. Están invitados a leer la carta que se enviará para MOSTRAR DESCUERDO por el registro mencionado y otros dos documentos relacionados con lo comentado antes. En esta carta se incluirán las firmas de todos aquellos interesados en proteger la diversidad de agaves y el patrimonio cultural relacionado con ellos y en desacuerdo con la privatización de recursos naturales.  Si eres uno de ellos manda a la brevedad (HOY) un mensaje a:

patricia.colunga@gmail.com con un texto similar al que aparece abajo. Gracias por su atención 

Estimada Dra. Colunga,
Con este mensaje  muestro mi DESACUERDO sobre la iniciativa y las acciones del IMPI sobre la “DECLARATORIA POR LA QUE SE REGULA EL USO DE LA MARCA AGAVE EN TEQUILA, MEZCAL Y BACANORA”.
Atentamente
El texto completo de la solicitud de registro y la carta argumentando en contra encuentran en Cuexcomate.


China: Notas de un viaje breve

La semana pasada regresé de un viaje breve a Nanjing, China. Fuí a un simposio sobre plantas invasoras, invitada como participante internacional por una organización que fomenta el intercambio entre científicos alemanes y chinos.

Si después tengo tiempo, quizas escribo algo sobre el evento. Pero, por lo pronto quisiera subir algunas impresiones fotográficos de este viaje. Los temas generales y sobre plantas silvestres y malezas se tratarán en Jehuite; los temas sobre plantas útiles se encontrarán en el blog hermano, Cuexcomate.

Entonces, iniciamos con el viaje.

Las conexiones a Asia salen de México en la noche; uno cambia de avión en Estados Unidos (si uno no tiene uno de los pocos vuelos directos), luego sigue la noche otras 14 horas, casi lo que dura el vuelo, ya que uno vuela en la dirección del movimiento de la tierra. Después de 20 horas de oscuridad, finalmente amanece sobre el mar chino.
Me tocó otro cambio de aviones y varias horas de espera en el aeropuerto de Hongkong. Yo habia leído antes que era un aeropuerto apreciado por viajeros. Y efectivamente: bien organizado, abundantes lugares para sentarse (y hasta algunos sillones para recostarse), organización y señalización fácil de entender, luz natural, varias exposiciones para entretenerse, una zona para comida y de compras. Y: enchufes para conectar a laptops! y internet inalámbrico gratuito! hasta compus instalados con 15 minutos de internet gratuito!

Teclado chino. De las computadoras de acceso público.

Estando en China, hay que comer comida china, obviamente. Aquí mi primera comida, sopa de pasta con verduras y té jasmín, en un restaurante agradable del mismo aeropuerto.
Estas bolsitas rellenas eran la segunda parte.
La vista desde el restaurante.

Esto es el acercamiento a Nanjing. Es una ciudad grande ubicada a más o menos 300 km al noroeste de Shanghai, en el delta del río Yangtze. Es una región con suelos muy fértiles, tradicionalmente rica por esta razón, pero ahora urbanizandose con una velocidad espantosa.
Aquí se observan canales, parcelas con arroz y agricultura protegida, muy común en la región.
Algo que se apreció desde el avión - durante gran parte del viaje - era la cantidad de suelos perturbados, ya sea por minas de diferentes tipos (aquí es para una ladrillera), por deforestación o proyectos de construcción.
En Nanjing mis anfitriones me recogieron del aeropuerto, y llegando al hotel, justo iba a partir un grupo de colegas para visitar algunos sitios históricos de la ciudad. Fuí con ellos, por supuesto. Nanjing fue capital de China en varios periodos, y tiene una historia muy accidentada. Un emperador de la dinastía Ming construyó la muralla urbana más larga del mundo - 21 km - en el siglo 15.

Había varios tipos de protecciones - las sustanciales ...

... y las espirituales.

Cada ladrillo de la muralla tiene el sello del artesano que lo fabricó. Si el ladrillo salió defectuoso, había castigos ejemplares.

Actualmente, esta zona histórica alberga una serie de exposiciones, algunas históricas, otras más prácticas, como este jardincito de bonsai.
La siguiente parada era un sitio más céntrico, en un templo para Confucio.

Esto es una estátua del filósofo.

Adentro del templo habia una serie de artefactos notables, como estas campanas.

En el patio del templo, este león y arbolito con moños rojos, para la buena suerte. ¿Será de origen oriental el costumbre mexicano de usar moños rojos en plantas para repelar los malos espíritus?

El centro de la ciudad también está lleno de canales. El arbusto a la izquierda es una rosa laurel (Nerium oleander) muy grande; luego vimos más en las orillas de cuerpos de agua que también eran mucho más grandes que los que conocía.

Más canales urbanos.

Esto es la zona peatonal cerca del templo.

Habia cadenas norteamericanas, pero también estos puesto de fast-food chino.